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¿CUÁL ES EL PRECIO DE LOS MINERALES DE COLECCIÓN EN EL SIGLO XIX?

Interesante pregunta, sobre todo para coleccionistas de minerales, y de difícil contestación. Vamos a intentar hacer una aproximación a través de la historia y con un documento del Museo.

Actualmente estamos rescatando y recatalogando una colección que donó a la Escuela el ingeniero Amalio Gil y Maestre (1837-1915), profesor de la Escuela, Jefe de Minas de Palencia y autor, entre otras obras, de la «Descripción física, geológica y minera de la provincia de Salamanca» (1880) y de «Historia, descripción y crítica de los sistemas empleados en el alumbrado de las excavaciones subterráneas. Nuevo método de iluminación de las minas» (1879). Pero más interesante aún es que esta colección era la que había formado su tío, y también ingeniero de minas, Amalio Maestre Ibáñez (1812-1872).

Amalio Maestre había desempeñado desde 1836 numerosos cargos como ingeniero jefe en Almadén, Granada y Almería, Aragón y Cataluña, la dirección de las minas de Falset, las inspecciones de Málaga, sierra Almagrera (Almería), Asturias y Galicia, siendo nombrado en octubre de 1850 profesor de la Escuela de Ingenieros de Minas de Madrid.

También fue vocal de la Comisión del Mapa Geológico de España, siendo comisionado para el estudio de la cuenca carbonífera de San Juan de las Abadesas. Formó parte de la comisión nombrada para redactar un proyecto de ley de platería y comercio de metales preciosos, formando parte además de diversos tribunales de oposición para las cátedras de Geometría Descriptiva, Química y Matemáticas de la Universidad de Oviedo, publicó el plano topográfico minero de Sierra Nevada en 1858 y realizó numerosos estudios geológicos de las provincias de Santander, Vascongadas y Navarra, y el bosquejo geológico de toda la Península (del que fue pionero en España en polémica con el francés Verneuil), terminando su carrera como vocal de la Junta Superior Facultativa de Minería.

Asimismo, fue Comisionado de Estudios de la Exposición Universal de París en 1867, miembro de la Sociedad Geológica de Francia, la Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona y de la Sociedad Arqueológica de Tarragona, entre otros muchos cargos. Como vemos, todo un ilustre ingeniero.

En el catálogo de la colección, donada en 1897, se cita que la colección constaba de más de 1000 ejemplares de rocas y minerales, pues a la colección de su tío, Gil y Maestre había añadido ejemplares suyos, sobre todo de la provincia de Salamanca. En el catálogo solo aparecen 513 ejemplares numerados y sólo se donan a la Escuela 347 ejemplares. De los restantes, parece quedaron en la Junta de Minería del Distrito de Madrid.

¿Y en qué reside lo singular de este catálogo? Pues en varias cosas: es una histórica colección de sistemática española, formada por uno de los ingenieros especialistas más ilustres del XIX, que además trabajó en distritos mineros históricos, hoy agotados o/y olvidados. Y porque la persona que se encargó de recepcionar la colección en la Escuela (no sabemos si algún profesor o alumno) tuvo la feliz idea de anotar pacientemente, ejemplar a ejemplar, su estimación de valor en Pesetas de la época. Todo un visionario contable, pues nos ha dejado una magnífica referencia para aproximarnos al valor de los minerales de colección en el XIX.

Según estas anotaciones a lápiz, sabemos que valoró la colección de 347 ejemplares en un total de 203,36 Pesetas de la época (hacia fin de siglo XIX).

La pregunta es ¿cuánto supone hoy en día en euros? Es difícil contestarla pues no hay estadísticas, que sepamos, de precios de minerales de colección en el XIX. Pero vamos a intentar aproximarnos. En la obra del sociólogo Amando de Miguel «La España de nuestros abuelos» (1995), se hace un estudio bastante detallado del coste de la vida, ingresos y servicios de finales del siglo XIX y hemos extraído algunas extrapolaciones. Aplicando algún factor conversor ajustado al tipo de bien, podemos tener una aproximación al precio en Euros de 2019. Nos sale una cantidad equivalente de 2703,09 Euros.

Claro está que esta comparación es injusta. No se tiene en cuenta que estos ejemplares ahora son históricos, provienen de yacimientos desaparecidos y es muy difícil encontrarlos en los mercados. Ese valor histórico no está contemplado en nuestra aproximación. Tampoco se tienen en cuenta criterios de valoración de ejemplares que pueden cambiar con el tiempo (y, de hecho cambian) ni se ha podido ajustar exactamente el valor de los bienes en el siglo XIX y en el XXI (lo que era muy apreciado antes, ahora puede no serlo y viceversa). En fin, que solo se trata de una aproximación pero que puede sernos muy útil como referencia.

Pesetas en 1900Euros 2019Factor XFactereal pesetas
Ingresos anuales funcionario medio3.750,00
30.000 €8,01.336,0
Ingresos anuales jornalero
640,0010.800,00 €16,92.818,1
Ingresos anuales alto jornalero10.000,0080.000 €8,01.336,0
Ingresos anuales oficial de notaría5.000,0040.000 €8,01.336,0
Pesetas en 1900Euros 2019Factor XFactereal pesetas
Alquiler de una casa en Madrid (año/3 pax)1.250,009.600,00 €30,07,71282,6
Servicio doméstico (año/3 pax)360,0010.800,00 €30,05010,0
Vestido y calzado (año/3 pax)360,001.000,00 €2,8463,9
Aseo y otros servicios (año/3 pax)240,001.246,00 €5,2867,0
Ocio (3 pax)365,001.662,00 €4,6760,4
Alimentación (3 pax)1.225,004.108,00 €3,4560,0
Alquiler de una casa modesta en Madrid (año/3 pax)660,006.000,00 €9,11518,2
1 kg de langostinos en Madrid9,5018,00 €1,9316,4
1 kg de merluza en Madrid5,5020,00 €3,6607,3
1 docena de huevos1,502,50 €1,7278,3
1 menú del día restaurante en Madrid2,5011,00 €4,4734,8
1 menú de carta de lujo en Madrid15,00200,00 €13,32226,7
1 par de zapatos de niña9,0040,00 €4,4742,2
1 traje de caballero completo a medida125,001.000 €8,01336,0
1 caja de bombones300,005,00 €0,02,8
1 capa de pieles de señora15.000,001.500,00 €0,116,7

Fuentes: Elaboración propia. Datos de A. DE MIGUEL, 1995 «La España de nuestros abuelos»; INE; webs de Carrefour, ECI

Como curiosidad adicional (muchos coleccionistas se lo estarán preguntando) añadimos un ranking con los 12 ejemplares más valorados en 1897 y su traslación a precios de ahora. Acaparan el ranking los cinabrios de Almadén, los cuarzos citrinos de Salamanca (falsos topacios de la época) y los minerales de plata de Hiendelaencina. ¿ Os cuadra?

NúmeroMineralPaísProvinciaPoblaciónParaje / minaObservacionesPesetas 1.990€ 2.019
141CinabrioEspañaCiudad Real AlmadénCinabrio con barita lenticular en frailesca15.00199,50
368Cuarzo citrinoEspañaSalamancaVillasbuenasFalso topacio o cuarzo12.50166,25
282CalcitaEspañaAlmeríaBerja?Sierra de GádorCristal de cal carbonatada con espato flúor9.00119,70
41Mineral de plataEspañaGuadalajaraHiendelaencinaMineral de plata de varias especies con ganga de cuarzo, baritina y hierro espático. Analizar5.0066,50
488CinabrioEspañaCiudad RealAlmadénCinabrio de labra2.5033,25
119CerusitaEspañaJaénLinaresMina EsperanzaCarbonato de plomo cristalizado2.5033,25
122Cuarzo ahumadoEspañaSalamancaVitigudinoGrupo de cristales de cuarzo ahumado2.5033,25
357CinabrioEspañaCiudad RealAlmadénCristalizado2.5033,25
374Cobre nativoEspañaAlmeríaCuevas de AlmanzoraBarranco Jaroso. Sierra Almagrera2.5033,25
486SideritaEspañaGranadaSierra NevadaCristales de hierro espático recubiertos de cristal de pirita de hierro2.5033,25
487CinabrioEspañaCiudad RealAlmadénCristales de cinabrio imperfectos2.5033,25

Estamos iniciando el estudio de esta colección. Si quieres participar de alguna manera (eres un buen fotógrafo, sabes limpiar y etiquetar minerales, conoces bien los minerales españoles y sus yacimientos o simplemente te gustan los minerales, las minas y la historia, anímate a hacerte Amigo de AMUMINAS y escríbenos con tus ideas. ¡Necesitamos tu colaboración!

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