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Daniel de Cortázar y Larrubia (1844-1927). Galería de retratos de directores del Instituto
Geológico y Minero de España

Daniel de Cortázar y Larrubia era natural de Madrid. Fue hijo del ingeniero de caminos Juan Cortázar (1809-1873), catedrático de Matemáticas en la Universidad Central.

Estudió en la Escuela de Minas de Madrid, finalizando en 1864. Más tarde se licenció también en Derecho. En julio de 1865 ingresó en el cuerpo de ingenieros de Minas, y fue destinado a los distritos mineros de Teruel, Palencia, Jaén, Madrid, Almadén y Linares. En Almadén llegó a ser subdirector de las minas; se ocupó también de las clases de dibujo en la Escuela durante los cursos 1867/1868 y 1868/1869, y participó en la Junta de Gobierno provisional, cuando las fuerzas progresistas y liberales tomaron el Ayuntamiento en 1868 y destituyeron a la corporación.

Mapa geológico y topográfico en bosquejo de la provincia de Ciudad Real, a escala 1:800.000, por Daniel de Cortázar (1879)

El 1 de diciembre de 1870 se incorporó a la Comisión del Mapa Geológico que, bajo la presidencia de Felipe Bauzá, se acababa de refundar, para la que trabajó durante 38 años, hasta 1908, cuando fue nombrado presidente del Consejo de Minería. Entre 1902 y 1908 fue director de la Comisión del Mapa Geológico de España.

Mapa geológico de la provincia de Segovia, a escala 1:400.000, por Daniel de Cortázar (1888)

Daniel de Cortázar y Larrubia se jubiló en mayo de 1909, con 65 años de edad, al parecer por unas diferencias con el ministro de Fomento. Fue académico de la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid, nombrado en 1884; de la de la Lengua, en 1899; miembro fundador de la Sociedad Geográfica de Madrid (1876) y presidente de la Real Sociedad Española de Historia Natural en 1894. Perteneció también a las sociedades geológicas de Londres, Francia, Bélgica, Italia, Paleontológica de Chile, Historia Natural de Chile, Artes de Coimbra y Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. En 1898 fue designado Consejero de Instrucción Pública, y en 1905 del Consejo Superior de Agricultura, Industria y Comercio.

Intervino activamente en los congresos geológicos internacionales de Bolonia (1881), Zurich (1894) y San Petersburgo (1897). Fue designado miembro del jurado de la Exposición Internacional de Filadelfia (1876), y senador del Reino por la Academia de Ciencias en diez ocasiones entre 1905 y 1923.

Falleció en Madrid, el 13 de febrero de 1927, a los 81 años de edad.

Más información:

Puche, O. 2004. Daniel Francisco de Paula Cortázar y Larrubia (Madrid, 1844 – Madrid, 1927). Llull, 27, 131-145.

Rábano, I. 2015. Los Cimientos de la Geología. La Comisión del Mapa Geológico de España (1849-1910). Instituto Geológico y Minero de España, Madrid, 329 pp.

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